Senado de EU exige vetar lote de armas a Arabia Saudí

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Tras una reunión informativa a puerta cerrada con la directora de la CIA, Gina Haspel, legisladores estadounidenses acusaron al príncipe heredero saudí de complicidad en el asesinato del periodista Jamal Khashoggi, el pasado 2 de octubre.

En algunas de sus acusaciones más fuertes hasta la fecha, los senadores dijeron que las pruebas presentadas por la agencia de espionaje de EU apuntaban de manera abrumadora a la participación del Mohammed bin Salman, en el asesinato. El senador republicano Lindsey Graham exigió detener los negocios con los saudíes y dijo que Estados Unidos debería atacar al gobierno de Riad con “una tonelada de ladrillos”, al suspender la venta de armas a los saudíes.

El príncipe Mohammed “es una bola de demolición”, dijo a los reporteros el senador Graham. “Creo que es cómplice del asesinato de Khashoggi al más alto nivel posible”.

El senador Richard C. Shelby, republicano de Alabama y presidente del Comité de Apropiaciones, hizo eco de que “todas las pruebas apuntan a eso, que todo esto conduce al príncipe heredero”.

“Esta es una conducta que ninguno de nosotros en Estados Unidos aprobaría de ninguna manera”, dijo Shelby.

La evaluación clara e inusualmente mordaz puso a los senadores republicanos en desacuerdo con la Casa Blanca, que se ha negado rotundamente a culpar al liderazgo de Arabia Saudita por la muerte de Khashoggi, un residente estadounidense y columnista del diario The Washington Post. Su asesinato provocó indignación internacional sobre las tácticas de mano dura del reino y la atención renovada a la guerra liderada por los saudíes en Yemen.

Los legisladores estaban ansiosos por escuchar directamente a Haspel sobre lo que los funcionarios describieron como la conclusión de la CIA de que el príncipe Mohammed había ordenado el asesinato de Jamal Khashoggi. También se cree que la agencia de inteligencia tiene evidencia suficiente para determinar que el príncipe heredero se comunicó repetidamente con un asistente que comandó al equipo que asesinó a Khashoggi, aproximadamente en el momento de la desaparición del periodista, el 2 de octubre.

Sin embargo, los legisladores se mantuvieron divididos sobre qué pasos tomar a continuación, después de una dura votación la semana pasada para considerar una medida que corte la ayuda militar estadounidense a la campaña de bombardeos de Arabia Saudita.

Otros castigos que se consideraron incluyeron sanciones contra el príncipe Mohammed y otras personas involucradas en el asesinato de Khashoggi, incluso cuando no estaba claro cómo funcionaría eso contra el líder saudí de facto, y si eso alteraría la relación más amplia entre los Estados Unidos y el reino.

“Alguien debería ser castigado, pero la pregunta es: ‘¿Cómo separa al príncipe heredero saudí de la nación misma?’”, dijo Shelby.

La sesión informativa de ayer ofreció un gran contraste con el hecho de que el secretario de Estado, Mike Pompeo, y el Secretario de Defensa, Jim Mattis , se presentaron a todo el Senado.

Los legisladores emergieron de esa sesión en gran parte irritados por el caso de la administración Trump para la guerra liderada por los saudíes en Yemen; habían comprendido que Haspel no estaba allí para proporcionar una comprensión más completa de la muerte del Khashoggi.

Aunque también se quejaban el martes de que no se había permitido a más senadores asistir a la sesión a puerta cerrada con Haspel, quienes lo hicieron elogiaron a la CIA por su franqueza.

Graham inicialmente había amenazado con suspender el apoyo a las prioridades legislativas hasta que fue informado por Haspel. El martes dijo que estaba claro que Pompeo y Mattis estaban siendo “buenos soldados” para la Casa Blanca cuando informaron a los senadores la semana pasada.

Pero también calificó de engaños sus evaluaciones y aludió a la insistencia de Mattis en que los funcionarios estadounidenses habían visto “armas de no fumar” para indicar que el príncipe Mohammed era el culpable del asesinato del Jamal Khashoggi.

El presidente Donald Trump ha mantenido su apoyo a Arabia Saudita y, específicamente, al príncipe Mohammed bin Salman. En una declaración extraordinaria el mes pasado que parecía estar lista para terminar el debate sobre el asesinato; Trump dijo que era posible que el príncipe heredero “tuviera conocimiento de este evento trágico, ¡tal vez lo hizo y tal vez no!”

“Quizás nunca sepamos todos los hechos que rodearon el asesinato de Jamal Khashoggi”, agregó Trump en la declaración del 20 de noviembre .

“En cualquier caso, nuestra relación es con el Reino de Arabia Saudita”, insistió.

Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron este martes que planeaban enviar a Pompeo y a Mattis, pero muy probablemente no a Haspel, para informar a todos los miembros de la Cámara de Representantes, la próxima semana. No estaba claro si los dos hombres simplemente repetirían su solicitud de continuar el esfuerzo de guerra en Yemen, o si discutirían sobre el caso Khashoggi.

Los senadores no dijeron exactamente lo que dijo Haspel durante la sesión clasificada que los convenció de la culpabilidad del príncipe Mohammed.

La sesión informativa se ofreció sólo a los principales republicanos y demócratas de los Comités de Servicios Armados, Relaciones Exteriores, Apropiaciones e Inteligencia, así como a otros líderes del Senado.

El gobierno de Arabia Saudita entró en una oleada de controversias luego de reportarse la desaparición de uno de los columnistas más críticos de la corona, quien además habría roto una intensa relación amistosa con la realeza de su país luego de que reprobara la relación del rey Salman con el presidente Trump.

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